Soria del Cacao

Kakaw (maya), cacahuatl (nájuatl) sono alcuni dei molti modi in cui le culture mesoamericane indigene hanno nominato il cacao,  elemento prezioso all'interno delle loro abitudini e costumi. Il cacao ha avuto un enorme valore per i popoli del Mesoamerica (El Salvador, Belize, Honduras, Guatemala, Messico del sud e parte del Nicaragua), perché ritenuto un dono degli dei. Il suo frutto era equivalente al cuore umano e la bevanda che ne ricavavano rappresentava il sangue che circola nei nostri corpi.  Il cacao è stato utilizzato nelle cerimonie in occasione di matrimoni tra reali, ha accompagnato i morti nel loro cammino al mondo sotterraneo e si preparava per celebrare le vittorie militari.



Secondo una leggenda Azteca, "quetzalcoatl" (dio che simboleggiava la vita, la luce, la saggezza, la fertilità, la conoscenza, patrono dei venti e del giorno), ha dato l'albero del cacao per l'umanità, come ricompensa per amore e fedeltà a sua moglie, che ha preferito sacrificare la sua vita prima di rivelare il luogo in cui il tesoro era della città era nascosto. Si narra che dopo la morte della principessa, il suo sangue fecondò la terra facendo nascere la pianta del cacao, poi denominato "cacahuaquahitl". Poiché il sapore del frutto è amaro, gli antenati credevano fosse collegato alle sofferenze che aveva sopportato la principessa. Si presume che fosse stata la civiltà olmeca (1500 a.c. al 400 a.c.) il primo popolo a scoprire il cacao, che trasformavano in bevanda con acqua, peperoncino ed erbe aromatiche.  Ma furono i Maya già nel 600 a.c. a imparare a coltivarlo, mentre gli aztechi iniziarono  farne uso solo intorno al 1400 d.c. 



Nelle popolazioni mesoamericane la fava di cacao è stata utilizzata anche come valuta e unità di misura (più erano grandi e più avevano valore), ma si riconoscevano già anche le sue importanti proprietà medicinali. Ma le società preispaniche non  valutavano solo questi aspetti. Al cacao avevano assegnato un profondo simbolismo e utilità. Secondo il Popol Vuh – libro del popolo scritto dai K’iche in Guatemala prima dell’arrivo degli spagnoli - , il cacao è stato uno dei quattro alberi cosmici situati nelle  direzioni dell'universo e aveva un'associazione essenziale con la pianta sacra per eccellenza: il mais. Considerando tutto questo simbolismo, è facile comprendere il ruolo importante svolto in alcune pratiche rituali. Oltre a questo, il cacao era un indicatore di status sociale, poiché il suo consumo è stato limitato alle classi superiori, e la violazione di questa regola era severamente punita.

H E L P 

CEREMONIAL CACAO & RETREATS

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